Bagaimana Argentina mencapai final Piala Dunia

Lionel Messi tinggal satu pertandingan lagi untuk menyelesaikan dongeng pamungkas. Kegagalan dengan La Albiceleste telah mengganggu kariernya yang menakjubkan hingga beberapa waktu yang lalu, tetapi bocah laki-laki dari Rosario ini sekarang sangat dekat untuk memperkuat warisannya yang sudah tidak perlu dipertanyakan lagi.

Kemenangan di Copa America 2021 dikombinasikan dengan kemenangan yang tak terlupakan di Qatar akan membuat Messi keluar dari bayang-bayang Diego Maradona yang mengesankan dan tentunya memperkuat dirinya di mata semua orang dengan sedikit akal sehat sebagai pesepakbola terhebat yang kita miliki dan mungkin akan pernah kita lihat.

Sisi Argentinanya telah memulai perjalanan yang cukup panjang sejak merasakan kekalahan dari Arab Saudi pada Matchday 1 dan inilah pengingat bagaimana mereka mencapai final Piala Dunia 2022.

Argentina mengikuti jejak iterasi Italia ’90 dari La Albiceleste di mana mereka kalah dalam pertandingan pertama mereka sebelum melaju ke final.

Kamerun mengejutkan juara bertahan di San Siro 32 tahun lalu, sementara Arab Saudi asuhan Herve Renard yang tak kenal takut menuntaskan salah satu kemenangan mengejutkan Piala Dunia di awal turnamen ini. Kekalahan dalam pertandingan pembuka grup mereka membuat status Argentina di kompetisi berada di ambang pisau sebelum Meksiko membuat keputusan yang menentukan dengan memberi Messi ruang satu yard dalam satu jam menuju pertemuan Matchday 2 mereka.

Messi mengilhami kemenangan 2-0 atas El Tri sebelum Alexis Mac Allister dan Julian Alvarez mencetak gol melawan Polandia untuk mengirim Argentina lolos ke babak sistem gugur sebagai juara Grup C.

Paket kejutan Australia menunggu mereka di babak 16 besar, dan Socceroos yang bersemangat memberi tim Lionel Scaloni sesuatu untuk dipikirkan dalam kemenangan 2-1 Argentina, dengan Messi sekali lagi luar biasa.

Belanda mewakili ujian terberat mereka di perempat final tetapi mereka mengambil kendali penuh atas pertandingan setelah Messi dengan ahli memberi umpan kepada Nahuel Molina di babak pertama sebelum si jenius kecil mengkonversi dari titik penalti untuk memberi negaranya keunggulan 2-0. Namun, peralihan taktis Louis van Gaal membuat Argentina bingung karena mereka mulai tenggelam lebih dalam dan lebih dalam yang bermain di tangan Belanda.

Pemain pengganti Wout Weghorst, yang bermitra dengan sesama target man Luuk de Jong di lini depan, membalas satu gol untuk tim Van Gaal sebelum ia secara klinis mengubah rutinitas tendangan bebas yang cerdas dengan tendangan terakhir di waktu normal untuk membawa hasil imbang ke perpanjangan waktu. Argentina mendapatkan kembali kendali di periode tambahan, tetapi tidak ada gol yang tercipta sehingga mereka bergantung pada kecemerlangan Emi Martinez untuk membawa mereka lolos.

Martinez menyelamatkan dua penalti Belanda di awal adu penalti yang memungkinkan Lautaro Martinez mencetak gol kemenangan.

Semifinal jauh lebih mudah bagi Argentina, karena dua gol dari Julian Alvarez dan penalti dari Lionel Messi dengan nyaman mengalahkan Kroasia.

Messi dalam performa yang terinspirasi sepanjang pertandingan – sesuatu yang juga diharapkan para penggemar di final pada hari Minggu.

Sementara kemenangan perempat final yang emosional sangat berkesan, momen pengubah turnamen Argentina tiba di Matchday 2 melawan Meksiko.

Mereka telah berjuang untuk mendobrak pertahanan Meksiko yang keras kepala di babak pertama dan kontes tampaknya ditakdirkan untuk berakhir 0-0 sebelum Messi menerima umpan Angel Di Maria 25 yard dari gawang Guillermo Ochoa di posisi tengah.

Pemogokan Messi tepat setelah beberapa bek putus asa berkumpul. Bola selalu menjauh dari Ochoa sebelum bersarang di pojok bawah. Itu adalah urutan klasik Messi, dan yang memicu kampanye Piala Dunia Argentina menjadi hidup.