Bagaimana Neal Maupay memenangkan Argentina Piala Dunia

Menyaksikan setelah kemenangan Piala Dunia Argentina, kami tidak bisa tidak merasakan ketidakadilan yang sangat dalam.

Anda lihat, sementara Emiliano Martinez dipuji sebagai pahlawan nasional karena membawa timnya ke final dan kemudian memenangkannya untuk mereka, pria yang menempatkannya di jalan menuju kejayaan tidak mendapat pujian.

Sementara mantan striker Manchester City tertentu diizinkan untuk mengangkat trofi dan bergabung dalam perayaan meskipun sama sekali tidak ada hubungannya dengan negaranya menjadi juara dunia, jiwa malang ini dilupakan begitu saja.

Anda mungkin pernah mendengar tentang efek kupu-kupu, gagasan bahwa satu tindakan kecil dapat menyebabkan sesuatu yang jauh lebih besar, misalnya kupu-kupu yang mengepakkan sayapnya pada waktu dan tempat tertentu dapat menyebabkan tornado.

Nah, di musim panas tahun 2020, seekor kupu-kupu pepatah mengepakkan sayapnya, dan namanya adalah Neal.

Leno menuduh Maupay melakukan kecurangan / MIKE HEWITT/GettyImages

Itu adalah musim panas 2020, dan dengan cara yang sama seperti pandemi membuat semua orang terjebak di rumah, Bernd Leno meninggalkan Martinez terjebak di bangku cadangan Arsenal.

Pemain Argentina itu kembali ke klub pada awal musim setelah menikmati masa pinjaman yang sangat baik di Reading tetapi sejak itu hanya memainkan beberapa pertandingan piala dengan Unai Emery dan Mikel Arteta keduanya lebih memilih Leno.

Jika dia ingin mencapai impiannya bermain untuk negaranya di Piala Dunia, dia harus mulai bermain, tetapi sulit untuk melihatnya melakukannya dengan sesama penjaga gawang tampil baik.

Kemudian, 40 menit dalam perjalanan Arsenal ke Brighton di awal Project Restart, Neal Maupay dan Leno menantang bola tinggi, dan kontak antara keduanya menyebabkan pemain Jerman itu cedera lutut, membuatnya absen musim ini.

Dalam ketidakhadirannya, Martinez diberi kesempatan di antara tiang gawang, dan dia mengambilnya. Dalam delapan pertandingan tersisa musim Liga Premier, dia tampil luar biasa, menjaga tiga clean sheet dan rata-rata empat penyelamatan per pertandingan, juga memainkan peran besar dalam kemenangan Piala FA timnya. Penampilannya tidak luput dari perhatian …

Aston Villa mengubah kariernya / TIM GOODE/GettyImages

Terlepas dari penampilannya yang kuat, sepertinya Martinez akan kembali ke bangku cadangan pada musim berikutnya, tetapi kemudian Aston Villa menyelamatkannya, mengontraknya dengan harga sekitar £20 juta.

Untuk pertama kali dalam karirnya, Martinez kini menjadi penjaga gawang pilihan pertama di klub papan atas, dan dia dengan cepat mulai memantapkan dirinya sebagai salah satu yang terbaik di Liga Premier.

Seruan agar dia diberikan debutnya di Argentina mulai tumbuh, dan rasanya hanya masalah waktu sebelum dijawab.

Malam ketika dia melakukan debutnya di Argentina / Pool/GettyImages

Yang membuat kesal para penggemar Aston Villa dan Argentina, Martinez ditinggalkan di bangku cadangan untuk empat pertandingan terakhir negaranya tahun 2021, bermain biola kedua setelah Franco Armani.

Namun di akhir musim, dia akhirnya diberi kesempatan untuk mewakili negaranya, mulai dari kualifikasi Piala Dunia melawan Chili dan Kolombia.

Itu tidak bisa datang pada waktu yang lebih baik, dengan penampilan yang stabil dalam pertandingan itu meyakinkan Lionel Scaloni untuk menjadikannya penjaga gawang pilihan pertama tim untuk Copa America yang dimulai lebih dari seminggu kemudian.

Kedatangannya di pentas internasional / Marcelo Endelli/GettyImages

Awal yang ditunggu-tunggu untuk karir internasionalnya terbukti lebih baik daripada yang dia impikan saat dia membantu negaranya memenangkan trofi pertama mereka sejak 1993.

Martinez adalah salah satu pemain menonjol mereka dalam kemenangan Copa America mereka, menjaga empat clean sheet, hanya kebobolan dua gol dan menyelamatkan tiga penalti dalam adu penalti melawan Kolombia.

Usahanya membuatnya dinobatkan sebagai penjaga gawang terbaik di turnamen dan, yang lebih penting, memastikan dia menjadi pilihan pertama Scaloni di antara penjaga gawang.

Pahlawan penalti / Gambar Soccrates / GettyImages

Pada saat Piala Dunia tiba, Martinez telah memantapkan dirinya sebagai penjaga gawang Argentina, tetapi ia membuat awal turnamen yang agak mengecewakan, hanya membuat dua penyelamatan dalam empat pertandingan pertama dengan tiga upaya melewatinya.

Dia juga tidak mampu melakukan permainan terbuka melawan Belanda, gagal mencegah Belanda bangkit dari ketertinggalan 2-0 untuk membawa permainan ke adu penalti. Namun dalam baku tembak itu, dia menjadi hidup.

Pemain berusia 30 tahun itu menyelamatkan dua penalti pertama yang dihadapinya, dari Virgil van Dijk dan Steven Berghuis, dan penyelamatan itu akhirnya mengirim Argentina lolos ke semifinal di mana mereka mengalahkan Kroasia 3-0.

Juara Dunia / Visionhaus/GettyImages

Dalam salinan pertandingan melawan Belanda, Martinez tak mampu mencegah timnya membuang keunggulan 2-0 di 10 menit terakhir final Piala Dunia.

Dia mampu mencegah mereka kalah di menit terakhir perpanjangan waktu, membuat salah satu yang terbaik – jika bukan yang paling penting – penyelamatan ketika Randal Kolo Muani berhasil mencetak gol, dan dia belum selesai di sana.

Martinez hanya menyelamatkan satu penalti dalam adu penalti kali ini, tapi itu sudah cukup bagi negaranya untuk menjadi juara dunia.

Wajar untuk mengatakan bahwa mereka tidak akan melakukannya tanpa dia, dan oleh karena itu – selanjutnya – tidak akan melakukannya tanpa Neal Maupay.

Ibunya dari Argentina akan menjadi wanita yang bangga, meskipun dia mungkin tidak terlalu populer di tanah kelahirannya di Prancis.

Buku-buku sejarah tidak akan mengingat bagian yang Anda mainkan Neal, tapi kami akan mengingatnya.