Marcus Rashford akhirnya menjadi jimat yang dibutuhkan Man Utd

Kurang dari tujuh tahun setelah muncul dan dijuluki sebagai talenta terbesar Manchester United selama bertahun-tahun, Marcus Rashford akhirnya memenuhi hype secara konsisten.

Ketika dia mencetak dua gol pada debut seniornya melawan Midtjylland dan mengikutinya dengan dua gol lainnya melawan Arsenal, dia tampaknya akan menjadi penyerang bintang klubnya, tetapi jalan itu tidak mulus.

Fajar palsu sebelumnya datang pada musim 2019/20 ketika dia mencetak 22 gol dalam 44 pertandingan, hanya untuk mendapatkan hanya 26 gol dalam dua musim berikutnya.

Namun sekarang, Rashford terlihat lebih baik dari sebelumnya, dan dengan cepat menjadi jimat yang dinantikan oleh para pendukung setia Old Trafford.

Sebelum musim ini, pemain berusia 25 tahun itu lebih sering berperan sebagai pendukung pemain-pemain seperti Zlatan Ibrahimovic, Romelu Lukaku, dan Cristiano Ronaldo.

Mengingat hal itu, segera setelah jelas bahwa Ronaldo tidak memiliki masa depan di klub, para penggemar mulai meminta seseorang yang baru untuk direkrut untuk memimpin lini depan.

Sementara Erik ten Hag membeli Antony, dia tidak dapat mendatangkan striker, membuat pendukung percaya bahwa tim mereka tidak memiliki pencetak gol yang dibutuhkan untuk menikmati musim yang kuat.

Itu belum terbukti menjadi kasusnya dengan Rashford melangkah ke piring, mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh Ronaldo dan beberapa lainnya.

Dia tidak melakukannya dengan segera, berjuang dalam dua pertandingan pertama musim ini, tetapi segera setelah segalanya mulai cocok untuk tim di bawah Ten Hag, dia menjadi pemain kunci mereka.

Dalam enam pertandingan berikutnya, dia mendapat lima gol dan tiga assist, dan kemudian mencetak tiga gol lagi dalam enam pertandingan terakhir sebelum Piala Dunia. Dia membawa performa kuatnya ke turnamen di Qatar, mencetak tiga gol, dan kemudian mencetak gol dalam dua pertandingan pertama klubnya setelah itu.

Dia terlihat lebih baik dari sebelumnya, tetapi ketika diketahui bahwa dia akan dikeluarkan untuk pertandingan melawan Wolves karena masalah disiplin, itu memicu kekhawatiran bahwa kemajuannya akan terhenti. Namun, ketidakhadirannya dari starting XI malah hanya menyoroti betapa pentingnya dirinya.

Gol ketiganya dalam tiga pertandingan / Chris Brunskill/Fantasista/GettyImages

Pasukan Ten Hag mampu menciptakan beberapa peluang di paruh pertama pertandingan tetapi tidak mampu mengonversinya, dengan Alejandro Garnacho dan Antony sama-sama kehilangan peluang besar.

Jelas bahwa mereka kekurangan seorang finisher yang klinis serta seseorang yang mampu menciptakan sesuatu dari ketiadaan, tapi untungnya mereka hanya memiliki pemain di bangku cadangan.

Rashford mengubah permainan segera setelah dia masuk, menyuntikkan intensitas dan keterusterangan yang sangat dibutuhkan ke dalam serangan United. Pada menit ke-75, dia telah menciptakan beberapa peluang dan merupakan pemain yang paling mengancam mereka, jadi tidak mengherankan jika melihatnya membuka skor hampir sendirian.

Dia mengambil bola di sebelah kiri, melewati lawannya, memberikan bola kepada Bruno Fernandes dan melanjutkan larinya ke dalam kotak. Ketika dia kemudian mengalahkan dua bek untuk umpan balik, memotong ke dalam dan memukul bola dengan keras dan rendah untuk memberi kesempatan pada Jose Sa.

Kurang dari 10 menit kemudian, dia mendapatkan gol keduanya hanya untuk membuat VAR melarangnya, tetapi yang pertama terbukti cukup untuk memenangkan pertandingan.

Untuk paruh waktu dia bermain, dia adalah kekuatan penyerang satu orang yang mampu mendominasi bek, menciptakan peluang sendirian dan menyelesaikan peluang yang jatuh padanya, dan Man Utd sudah lama tidak memiliki pemain seperti itu.

Sama menggembirakannya dengan apa yang dia lakukan dengan bola di kakinya adalah sikapnya juga.

Akan sangat melegakan bagi penggemar United bahwa dia hanya dijatuhkan karena ketiduran dan datang terlambat ke pertemuan, dan bahkan lebih melegakan melihat seberapa baik dia menangani ditempatkan di bangku cadangan.

Tidak seperti seseorang yang sedang mencari rumah di Arab Saudi, dia tidak membuang mainannya dari kereta dorong bayi, terlepas dari kenyataan bahwa itu adalah hukuman yang cukup keras untuk sedikit pelanggaran. Sebaliknya, dia menerimanya dan memberikan segalanya untuk manajer dan timnya saat dipanggil, menghilangkan ketakutan akan masalah yang lebih luas.

Akan berlebihan untuk mengatakan dia adalah jawaban untuk semua masalah klubnya dan bahwa mereka tidak perlu merekrut seorang striker sekarang. Namun, dengan performanya yang sangat baik, mungkin mereka tidak perlu mengeluarkan uang untuk seorang superstar, melainkan pada pemain yang dapat membantu mengeluarkan kemampuan terbaiknya seperti Olivier Giroud membantu mendapatkan yang terbaik dari Kylian Mbappe untuk Prancis.

Setelah bertahun-tahun sebagai penari cadangan, Marcus Rashford akhirnya menjadi orang utama di Manchester.