Penampil menonjol, rekrutan terbaik & lainnya

Manchester City telah menandatangani kontrak untuk tahun 2022, duduk di urutan keempat di tabel WSL dan sekali lagi melihat perjalanan Liga Champions mereka berakhir sebelum waktunya.

Itu adalah jendela transfer yang sibuk untuk City menjelang musim 2022/23, dengan sejumlah pemain kunci pergi dan sejumlah tambahan baru tiba untuk kemudian menutup celah.

Penampilan baru City memiliki awal yang sulit untuk musim ini, tetapi sejak itu bangkit untuk tetap berada dalam jarak yang dekat dengan tiga besar menuju paruh kedua musim 2022/23.

Dengan empat pertandingan WSL melawan Chelsea, Arsenal dan Manchester United yang masih akan datang pada tahun 2023, musim ini bisa benar-benar berjalan salah satu dari dua cara untuk City.

Setelah krisis cedera menggagalkan paruh pertama musim 2021/22 City, mereka memulai rentetan kemenangan beruntun yang menakjubkan di babak kedua untuk akhirnya melompati rival Manchester United dan mengamankan tempat terakhir Liga Champions, serta mengangkat Piala Kontinental pada bulan Maret.

Terlepas dari penyelesaian musim yang kuat, tim Gareth Taylor menuju musim 2022/23 sekali lagi dengan kaki belakang setelah musim panas pergantian skuad yang tinggi.

Delapan pemain secara permanen meninggalkan City selama jendela transfer – yang sangat merugikan adalah hilangnya gelandang Caroline Weir, Keira Walsh dan Georgia Stanway serta bek kanan Lucy Bronze.

Striker Ellen White juga pensiun menjelang musim baru. Ini pada dasarnya adalah tulang punggung tim City. Jill Scott dan Karen Bardsley mengakhiri karir mereka masing-masing, sementara penjaga gawang Karima Benameur Taieb bergabung dengan Marseille.

City mendatangkan tujuh wajah baru selama musim panas, dan meski semuanya adalah pemain berkaliber internasional, perlu ada penyesuaian pada periode tersebut.

City memenangkan Piala Kontinental musim lalu / Justin Setterfield/GettyImages

Musim 2022/23 tidak dimulai dengan baik untuk City. Untuk tahun kedua berturut-turut, mereka tersingkir dari Liga Champions selama babak kualifikasi oleh Real Madrid – Caroline Weir mencetak gol penentu hanya menambah garam ke luka. Musim domestik juga dimulai dengan gagap, karena City menderita dua kekalahan WSL berturut-turut – kekalahan mengejutkan 4-3 dari Aston Villa pada hari pembukaan, sebelum dikalahkan 2-0 oleh juara liga Chelsea.

Sejak jeda internasional Oktober, potongan-potongan sudah mulai masuk ke tempatnya untuk City. Mereka menang sembilan kali berturut-turut di semua kompetisi, dan menyelesaikan tahun kalender dengan hasil imbang 1-1 dengan rival Manchester United di depan rekor penonton klub di Stadion Etihad.

City duduk tiga poin dari tiga besar dan delapan poin di belakang pemimpin WSL Chelsea setelah memainkan satu pertandingan lebih sedikit dari The Blues. Dengan dua pertandingan melawan Arsenal dan satu melawan Chelsea dan Manchester United untuk dimainkan, Taylor dengan ambisius mengarahkan pandangannya lebih dari sekadar sepak bola Eropa.

“Kami ingin memenangkan liga,” kata bos City setelah bermain imbang 1-1 dengan United. “Kami tidak hanya melihat Liga Champions. Kami telah menempatkan diri pada posisi untuk memenangkan liga. Jika kami memenangkan semua pertandingan kami di paruh kedua musim, kami memenangkan liga, sesederhana itu. Kami telah menunjukkan bahwa kami dapat terus meraih kemenangan beruntun.”

Sebenarnya tidak ada satu pun kemenangan atau momen luar biasa untuk City musim ini, melainkan hanya serangkaian hasil dan penampilan bagus yang konsisten. Oleh karena itu, sorotan City belum tentu merupakan tonggak ikonik di musim mereka, tetapi dipilih karena apa yang diwakilinya dalam konteks yang lebih luas dari kampanye mereka.

Laura Coombs dengan ahli mengarahkan bola ke pojok atas dari tepi area penalti untuk mencetak gol ketiga City dalam waktu setengah jam melawan Brighton pada bulan Desember – kemenangan 3-1 yang menandai kemenangan liga keenam berturut-turut mereka. Kemenangan ini datang terlepas dari pergantian skuad yang begitu tinggi di musim panas dan kehilangan begitu banyak pemain penting.

“Saya tidak mengira itu akan menyatu dengan sangat cepat,” kata bek kanan baru Kerstin Casparij pada bulan Oktober. “Jelas dua game pertama tidak bagus, tapi sekarang semuanya beres dengan sangat baik dan kami benar-benar menemukan kecepatan kami, menemukan langkah kami.”

City kehilangan seluruh lini tengah kelas dunia mereka yang terdiri dari tiga Weir, Walsh dan Stanway di musim panas. Coombs, sebagian besar merupakan pemain pinggiran sejak bergabung dengan klub pada 2019, telah meningkat dalam absennya ketiganya dan berkembang menjadi pemain yang sangat penting bagi City musim ini, mencetak empat gol dalam sembilan penampilan dari lini tengah.

Kemenangan City adalah melawan tim-tim di luar ‘empat besar’ WSL, tetapi menampilkan kemenangan atas Tottenham, tim yang mengalahkan mereka pada tahap yang sama musim lalu, dan Everton yang jauh lebih baik. Klik dengan sangat cepat, dan tetap berada dalam jarak yang menyentuh dari tempat Liga Champions meskipun eksodus yang terjadi selama musim panas adalah sorotan nyata bagi City. Akan menarik untuk melihat bagaimana performa mereka melawan Arsenal dan Chelsea di tahun baru.

Setelah mengumpulkan kemenangan beruntun yang mengesankan selama paruh kedua musim lalu untuk menyingkirkan Manchester United ke tempat terakhir Liga Champions, City tersingkir dari kompetisi pada Agustus.

Sama seperti musim lalu, City mendapat lawan tangguh di babak kualifikasi berupa Real Madrid, dan seperti musim lalu, mereka tersingkir sebelum babak grup setelah gagal mengatasi tim asal Spanyol itu. Untuk menggosok garam ke dalam luka, mantan favorit penggemar Caroline Weir yang menjaringkan pemenang yang menentukan, hanya tiga bulan setelah kepergiannya dari klub.

“Anda hanya butuh waktu dan sayangnya dalam format ini Anda tidak mendapatkan apa-apa terutama dengan Euro,” kata Taylor menyusul kekalahan tersebut.

“The Lionesses berusaha keras yang membatasi eksposur dan kohesi pertandingan. Itu sama untuk kedua tim. Ini masih sangat awal musim untuk memainkan permainan sekaliber ini.”

Taylor mengakui bahwa pengunduran diri White pada Agustus – diumumkan sehari setelah City tersingkir dari Liga Champions – ‘sedikit mengejutkan’. Tapi itu bukan kasus stasiun panik untuk City, karena di Bunny Shaw mereka sudah memiliki pemain yang berbagi peran sebagai striker awal dengan White musim lalu, mencetak sembilan gol WSL, dan sebelumnya membuat rekor mencetak gol yang menakutkan dengan Bordeaux di Prancis. .

Dengan peran ‘nomor sembilan’ yang sekarang menjadi miliknya secara eksklusif, Shaw telah unggul. Sang penyerang telah mencetak delapan gol dalam sembilan penampilan WSL musim ini, rata-rata mencetak satu gol setiap 96 menit. Kemampuan udaranya mematikan dan dia berkembang pesat dari layanan yang disediakan oleh Chloe Kelly dan Lauren Hemp di kedua sayap.

Shaw tampil luar biasa untuk City musim ini / Lewis Storey/GettyImages

Meskipun kewaspadaan, insting, dan pergerakannya di area penalti terbukti sangat efektif musim ini, Shaw juga memiliki tendangan jarak jauh yang spektakuler di lokernya, mencetak gol menakjubkan dari jarak jauh melawan Tottenham di bulan Oktober.

“Dia memiliki musim yang bagus tahun lalu, orang-orang sedikit mengabaikannya, dan dia mengambil tanggung jawab menjadi nomor sembilan untuk klub ini,” kata Taylor tentang Shaw pada bulan Oktober. percaya. Dia akan mencetak gol. Dia membuktikannya sebelumnya dan dia membuktikannya di sini.”

Laura Coombs juga meningkat secara besar-besaran setelah eksodus lini tengah City di musim panas dan pantas disebut atas penampilannya yang luar biasa selama paruh pertama musim.

City membuat tujuh pemain baru musim panas – Deyna Castellanos, Leila Ouahabi, Laia Aleixandri, Mary Fowler, Sandy MacIver, Kerstin Casparij dan Yui Hasegawa – banyak di antaranya telah memantapkan diri sebagai starter reguler.

Rekor transfer dunia Keira Walsh ke Barcelona dikonfirmasi menjelang tahap akhir jendela, meninggalkan kekosongan besar di lini tengah City. Hasegawa dibawa masuk sebagai penggantinya di hari tenggat waktu – bukan seperti gelandang bertahan dengan cara apa pun, tetapi pemain yang secara teknis sama-sama berbakat.

Pemain berusia 25 tahun itu telah menyesuaikan diri dengan mulus, pasangan yang sempurna untuk gaya permainan passing City dengan keberaniannya pada bola, kemampuan di ruang sempit, dan ketenangan. City belum pernah kalah dalam pertandingan yang dibintangi Hasegawa.

“Sepertinya dia telah bermain untuk kami selama lima-sepuluh tahun terakhir,” kata Taylor setelah penampilan kedua Hasegawa di City. “Kedewasaan nyata untuk permainannya. Kami sedikit mengubah posisinya sedikit karena saya telah mengatakan dia cukup cerdas untuk bermain di semua posisi lini tengah. Saya tidak bisa berbicara cukup banyak tentang dia tentang bagaimana dia masuk dan bagaimana dia berkontribusi.”

Laura Coombs secara eksklusif mencetak gol menakjubkan atau penting untuk City musim ini. Penjepit yang dilakukan dengan baik melawan Aston Villa pada hari pembukaan, tendangan indah dari tepi kotak penalti melawan Brighton pada bulan Desember, dan gol penyama kedudukan penting dalam derby Manchester seminggu kemudian.

Gol keduanya melawan Villa pada bulan September adalah yang terbaik. Gelandang menerima umpan silang Chloe Kelly di dadanya dan menyaksikan bola melambung, sebelum melepaskan tembakan setengah voli yang menakjubkan ke bagian atas gawang. Tekniknya sangat indah dan itu adalah serangan yang sangat manis.

Pemain baru City telah tidur dengan cepat, dan derby Manchester bulan Desember adalah ujian ‘empat besar’ pertama bagi tim Taylor sejak tim menetap pada periode tersebut. Hasil imbang 1-1 menunjukkan bahwa mereka masih bersaing dengan elit liga meskipun pergantian skuad mereka, tetapi kemiringan gelar musim ini tampaknya tidak mungkin, meskipun Taylor bersikeras bahwa itu tetap menjadi tujuan mereka.

City masih bersaing untuk mendapatkan tempat di Liga Champions, dan bergabung dengan teriakan mengingat awal yang mereka miliki dan para pemain yang hilang adalah sebuah pencapaian tersendiri. Namun, Manchester United telah memperkuat musim ini dibandingkan dengan musim lalu, sementara para pemain yang dibawa City mengisi kekosongan yang diciptakan oleh kepergian musim panas daripada secara aktif membuat skuad menjadi lebih baik.

Itu bisa berakhir lagi, tetapi City mungkin kehilangan Liga Champions untuk pertama kalinya sejak musim debut mereka sebagai klub WSL.

Hasil akhir yang diprediksi: ke-4