Siapa yang akan memenangkan Liga Premier 2022/23?

Segera setelah Gonzalo Montiel melakukan tendangan penalti dan kami menikmati perayaan Lionel Messi dengan hadiah yang pantas didapatkannya, semua perhatian kami beralih kembali ke kesetiaan klub.

Hitungan mundur sudah dimulai, teman-teman.

Tentu, Natal itu keren tapi Boxing Day adalah tempatnya yang sebenarnya. Saat makan siang hari Minggu, dengan perut kenyang dan kepala mungkin sedikit sakit, kami semua akan duduk menikmati sajian pertama sepak bola Premier League sejak 13 November.

Sudah kembali, sayang!

Situasi di puncak adalah salah satu yang diramalkan, terutama setelah Erling Haaland pindah ke Manchester. Cityzens diharapkan melenggang untuk meraih gelar, tetapi tim Arsenal yang jauh lebih baik telah muncul sebagai penantang asli mahkota City.

Tetapi apakah The Gunners dapat mempertahankan level performa mereka yang sangat tinggi setelah Piala Dunia?

Sebagian besar mengharapkan Arsenal menjadi pesaing kuat untuk posisi empat besar setelah bisnis musim panas mereka, tetapi bahkan Gooners yang paling optimis pun tidak akan memprediksi ini.

Pasukan Mikel Arteta memasuki jeda dengan keunggulan lima poin di puncak klasemen Liga Premier setelah kehilangan poin hanya dalam dua dari 14 pertandingan pembukaan mereka. Sejauh ini mereka sangat angkuh.

Pengenalan William Saliba dan pemanfaatan Ben White di bek kanan telah membantu Arsenal mencapai rekor pertahanan terbaik bersama di liga, dengan kecepatan pemulihan yang mengesankan memungkinkan The Gunners untuk memainkan garis tinggi secara efektif. Akibatnya, mereka dapat mencekik lawan, dan kontrol yang mereka pancarkan dalam kontes adalah City-esque.

Busur penebusan Granit Xhaka adalah salah satu narasi musim ini, sementara tandem sayap muda yang menarik Gabriel Martinelli dan Bukayo Saka sama-sama tumbuh dewasa di Emirates. Namun, Gabriel Jesus-lah yang menjadi pengubah utama kekayaan mereka, dan dia siap untuk absen beberapa saat setelah menjalani operasi lutut.

Seberapa efektif mereka mengurangi cedera Jesus akan menjadi kunci untuk menentukan seberapa jauh tim Arsenal ini bisa melangkah selama paruh kedua musim ini.

Musim City sejauh ini hanya tentang satu orang. Ada banyak wacana di pramusim tentang bagaimana Erling Haaland akan mengubah dinamika tim asuhan Pep Guardiola, dan beberapa menimbulkan kekhawatiran setelah penampilan buruk di Community Shield.

18 gol dalam 13 pertandingan kemudian dan wajar untuk mengatakan bahwa dinamo Norwegia telah membungkam semua calon yang ragu.

Gol-gol Haaland telah mengangkat City ke puncak daftar pencetak gol, tetapi mereka juga terbukti cukup keras kepala ke arah sebaliknya. Mereka hanya kebobolan 14 gol, tetapi mereka terjebak dalam kekalahan dari Liverpool dan Brentford yang membuat mereka terpaut lima poin dari pemimpin liga.

Tentu saja ada sedikit yang perlu dikhawatirkan di bagian depan kinerja dan tim Guardiola diharapkan untuk memakan keunggulan Arsenal setelah Natal.

Arsenal diperkirakan akan sibuk di bulan Januari dalam upaya untuk mempertahankan gelar juara mereka. Namun, dampak cedera Yesus tidak bisa diremehkan. Sementara pemain Brasil itu tidak mencetak gol sejak awal Oktober, dia memberikan lebih dari sekadar hasil di sepertiga akhir. Dia berada di jantung dari segala sesuatu yang berjalan baik untuk The Gunners selama paruh pertama musim, dan Eddie Nketiah memiliki peran besar untuk diisi.

Tidak mungkin tim Arteta dapat mempertahankan performa level tinggi mereka tanpa kehadiran Yesus.

Kedalaman skuat juga menjadi masalah dan manajemen Arteta akan diuji setelah Liga Europa dilanjutkan. City, di sisi lain, tidak memiliki masalah seperti itu. Mereka pernah ke sini sebelumnya dan banyak yang masih mengharapkan mereka berjalan menuju gelar.

Sulit untuk membantahnya. Januari yang sulit menanti Arsenal dan keunggulan mereka bisa dipadamkan saat kedua tim bertemu untuk pertama kalinya musim ini di bulan Februari.