Tim USMNT yang seharusnya bermain di Piala Dunia 2026

Timnas Putra Amerika Serikat kembali ke pentas Piala Dunia tahun ini dengan penuh optimisme setelah absen di turnamen di Rusia empat tahun lalu.

Pada akhirnya, Qatar 2022 ternyata menjadi tas campuran. Di satu sisi, Stars and Stripes tidak terkalahkan di Grup B bersama Inggris, Iran, dan Wales, membuat banyak orang terkesan dengan tekanan energi tinggi mereka. Namun di sisi lain, kekalahan 3-1 mereka dari Belanda di babak 16 besar mengecewakan, sementara AS gagal mendapatkan yang terbaik dari lini depan mereka.

Sebagai tuan rumah bersama Meksiko dan Kanada, Amerika Serikat telah mengalihkan perhatian ke tahun 2026; belajar dari kesalahan masa lalu dan mengembangkan talenta muda untuk memastikan mereka melangkah lebih jauh di kandang sendiri.

Seberapa berbeda sisi yang berbaris pada tahun 2026 dibandingkan dengan tahun 2022? Mari kita bangun starting XI paling awal:

GK: Gabriel Slonina – Matt Turner adalah salah satu pemain Amerika terbaik di Qatar tetapi faktanya tetap situasinya di Arsenal, terjebak di belakang Aaron Ramsdale, tidak ideal. Sementara itu, AS memiliki sejumlah prospek yang sangat berbakat yang muncul di posisi ini, dengan rekrutan baru Chelsea Gabriel Slonina menjadi pemimpin di antara mereka. Mendobrak di Stamford Bridge akan sulit, tetapi jika dia bisa mengelolanya, Slonina memiliki semua alat untuk menjadi penjaga gawang elit dan salah satu nama pertama di daftar tim pada tahun 2026.

RB: Sergino Dest – Sergino Dest sebagian besar sangat baik di Qatar dan kecepatan serta kemampuannya untuk menekan menawarkan USMNT dimensi lain. Usia sangat memihaknya, dengan satu-satunya komplikasi bagi Dest saat ini adalah mencari tahu apakah dia harus kembali ke Barcelona setelah masa pinjamannya bersama AC Milan, tetap di tempatnya sekarang, atau mencoba sesuatu yang baru. Terlepas dari itu, dia harus mencapai puncaknya pada tahun 2026.

CB: Chris Richards – Seandainya dia fit, Chris Richards hampir pasti akan pergi ke Qatar dan, kemungkinan besar, bermain dalam menit yang panjang. Dia akan lebih baik untuk pengalaman itu tetapi selama beberapa tahun mendatang, bek siap untuk berkembang di Crystal Palace. Pada saat Piala Dunia berikutnya tiba, dia akan berusia 26 tahun, berpengalaman dan, mudah-mudahan, memainkan sepakbola terbaik dalam karirnya.

CB: Miles Robinson – Siapa yang berbaris di sebelah Richards adalah pertanyaan terbesar. Opsi yang ada seperti Tim Ream dan Walker Zimmerman akan berkembang dengan baik di usia 30-an, sementara sepertinya karir internasional John Brooks sudah berakhir, apalagi di tahun 2026 ketika dia berusia 33 tahun. Satu pemain yang tidak boleh Anda tiduri adalah Miles Robinson. Dia kemungkinan akan bermitra dengan Richards di Qatar jika bukan karena cedera ACL yang diderita awal tahun ini. Namun, dia siap kembali ke Atlanta United dan terus menarik minat dari Eropa.

LB: Kevin Paredes – Ada setiap kesempatan Antonee Robinson akan mempertahankan posisi bek kirinya, tapi kami ingin memberi Anda bahan pemikiran. Kevin Paredes sering diabaikan sebagai salah satu talenta paling menarik di liga selama waktunya di MLS bersama DC United, tetapi Wolfsburg tidak melewatkannya dan bahkan membayar lebih dari $7 juta untuk mengamankan jasanya pada Januari ’21. Paredes memiliki semua atribut menyerang untuk menjadi bek sayap elit, dan merupakan presser yang luar biasa. Dia hanya perlu menyempurnakan alat pertahanannya dan mendapatkan pengalaman, tetapi dia memiliki waktu empat tahun untuk melakukannya.

CM: Tyler Adams – Di usia 23 tahun, Tyler Adams sudah menjadi kapten USMNT dan salah satu pemain terbaik di tim. Dia berkembang di Liga Premier bersama Leeds United dan semuanya baik-baik saja, tampaknya akan tetap berada di jalur yang lebih baik. Adams adalah paket lengkap dan akan mempertahankan posisinya dalam empat tahun.

CM: Weston McKennie – Ada beberapa suara yang tidak setuju yang meminta Weston McKennie untuk diturunkan di Qatar sebelum turnamen, tetapi begitu sampai di sana, dia membuktikan kemampuannya. Ada area yang perlu diperbaiki McKennie dan kebugarannya mungkin menjadi masalah, tetapi kemampuannya untuk datang terlambat dan mengoordinasikan pers sangat berharga. Jika USMNT bertahan dengan lini tengah tiga, dia akan ada di sana.

CM: Yunus Musah – Musah terkesan di Qatar mungkin lebih dari orang Amerika lainnya. Kecepatan, keterampilan, dan etos kerja pemain berusia 20 tahun itu menempatkannya di peta, tetapi kemampuan passingnya dan cara dia menggerakkan bola ke depan juga tidak boleh diabaikan. Musah memiliki potensi untuk menjadi pemain serba bisa yang sempurna dan menarik perhatian banyak raksasa Liga Premier. Tidak ada alasan untuk memprediksi apa pun selain dia menjadi bagian penting di tahun 2026.

RW: Christian Pulisic – Ada argumen yang mengatakan Christian Pulisic bukan lagi pemain terpenting USMNT. Namun, dia masih ‘Kapten Amerika’ dan memiliki kemampuan untuk mengubah permainan secara individual tidak seperti yang lain di tim ini. Kemungkinan dia masih berada di Chelsea dalam empat tahun sangat tipis, tapi kemungkinan dia masih bersama klub elite Eropa? Jauh lebih baik.

ST: Ricardo Pepi – Beberapa, jika ada, kelalaian dari daftar Piala Dunia 2022 USMNT lebih menyakitkan daripada Ricardo Pepi. Striker remaja itu muncul di babak kualifikasi dan berusaha keras untuk mengubah penampilannya dengan status pinjaman bersama FC Groningen. Pada kenyataannya, dia seharusnya berada di pesawat. Pepi sekarang memiliki empat tahun untuk terus berkembang dan menjadikan dirinya sangat diperlukan untuk Amerika Serikat; kami mendukungnya untuk melakukan hal itu.

LW: Giovanni Reyna – Pada tingkat bakat murni, Giovanni Reyna adalah prospek terbaik yang dimiliki Amerika Serikat dan, mungkin, yang terbaik yang mereka miliki saat ini. Itu membuat menit-menitnya yang terbatas di Qatar dan semua kejatuhan yang terjadi setelahnya semakin mengejutkan. Apakah itu Gregg Berhalter atau orang lain, mereka hanya perlu memastikan bahwa mereka mengelola Reyna dengan benar dan menempatkannya pada posisi untuk berhasil. Dia akan melakukan sisanya. Potensi elit permainan pada tahun 2026.