USMNT bereaksi terhadap eliminasi Piala Dunia

Timnas putra AS tersingkir dari Piala Dunia 2022, setelah kalah 3-1 dari Belanda pada Sabtu di pertandingan babak 16 besar mereka.

Tim Amerika menggebrak dengan kuat, dan bisa memimpin dalam lima menit pertama ketika Christian Pulisic berhadapan satu lawan satu dengan Andries Noppert, tetapi pemain sayap Chelsea itu gagal menaklukkan kiper Belanda itu.

Sisi Louis van Gaal kemudian merespon dengan baik, dengan cepat berkembang ke dalam pertandingan dan mengalahkan USMNT dengan serangan balik yang cerdas. Belanda terlalu mudah memanfaatkan kelemahan pertahanan USMNT, menginspirasi gol oleh Memphis Depay dan Daley Blind.

Meski 0-2, tim asuhan Gregg Berhalter kembali lebih kuat di babak kedua. Serangkaian kesalahan oleh Belanda di dalam kotak mereka sendiri membuat Haji Wright mengirim bola ke belakang jaring, untuk setengah defisit dan mengembalikan harapan.

Namun baru lima menit kemudian Denzel Dumfries membalas dengan gol ketiga dan terakhir untuk memastikan kemenangan Oranje.

“Melihat sekeliling ruang ganti itu, kesunyian memekakkan telinga,” kata penjaga gawang Matt Turner usai pertandingan. “Kita semua tahu apa yang kita tampilkan di sana malam ini bukanlah barang terbaik kita. Ada beberapa momen hebat, tetapi dari depan ke belakang itu bukan penampilan terbaik kami.

“Itulah bagian yang mengecewakan karena kami semua ingin menciptakan momen bagi orang-orang di kampung halaman untuk jatuh cinta dengan permainan ini dan sayangnya malam ini bukan salah satu dari malam-malam itu. Kami ingin menginspirasi generasi lain dan saya pikir itulah pesan yang jelas di dalam ruang ganti kami. Ketika Anda memiliki peluang melawan lawan top di panggung dunia, Anda ingin menampilkan yang terbaik dan mampu melakukannya. Sayangnya malam ini kami tidak siap untuk itu.”

Christian Pulisic menggemakan pesan Turner, sebelum meminta maaf kepada pendukung.

“Saya sangat bangga dengan tim ini, seberapa jauh kami telah melangkah. Saya harap kami menunjukkan kepada banyak orang apa yang bisa kami lakukan. Sungguh memalukan. Saya pikir kami pantas mendapatkan lebih dari turnamen ini. Maaf, kami sangat menginginkannya. Saya harap kami memberi Anda semacam kegembiraan dan menunjukkan kepada Anda sedikit tentang apa negara ini, tentang apa tim ini.

Sedangkan Kapten USMNT Tyler Adams mengatakan dia merasa tim tetap berada di lintasan positif, setelah berbagi panggung dengan tim Belanda.

“Kami menunjukkan bahwa kami dapat bergaul dengan beberapa tim terbaik di dunia, beberapa pemain terbaik di dunia. Itu banyak kemajuan untuk sepak bola AS. Kami pasti bergerak ke arah yang benar, tetapi kami harus terus mendorong karena kami belum sampai di sana. Tapi kami sudah dekat, ”kata Adams.

“Kami memiliki empat tahun di mana kami semua akan melakukan perjalanan kami sendiri,” tambah Weston McKennie. “Akan ada pasang surut dalam karier kami, tetapi mudah-mudahan banyak orang yang berjuang dan terus tampil di klub masing-masing untuk kembali, karena tidak ada orang lain yang lebih saya sukai untuk bertarung. Saya tidak sabar menunggu.”

Setelah gagal lolos ke turnamen edisi 2018, USMNT memasuki Qatar dengan harapan besar. Sisi Amerika berhasil bermain imbang dengan Wales dan Inggris, sebelum mengalahkan Iran 1-0 untuk lolos ke babak sistem gugur dan menghadapi Belanda.

Tim nasional putra AS sekarang dapat menantikan Piala Dunia 2026, di mana mereka akan menjadi tuan rumah bersama Kanada dan Meksiko.