Warisan Lionel Messi sebagai yang terhebat sepanjang masa sudah disemen terlepas dari kemenangan Piala Dunia

1003 pertandingan, 793 gol dan terus bertambah, tujuh Ballon d’Or, namun bagi banyak warisan Lionel Messi masih bergantung sepenuhnya pada sepak bola suatu sore.

Dalam sebuah turnamen di mana atmosfernya tidak merata, kehadiran Messi di Piala Dunia terakhirnya sudah cukup untuk memberikan suasana partisan yang tajam di dalam Stadion Lusail. Itu mengatakan itu semua.

Bahkan sebelum peluit berbunyi untuk kick-off, ini adalah pertunjukan Messi yang sangat jelas. Tekanannya menyala. Bukan apa-apa dia tidak terbiasa, meskipun. Dan yang terpenting, kesempatan itu bukanlah salah satu yang dapat merusak warisannya sebagai pesepakbola terhebat sepanjang masa.

Alur cerita dan sub-plot yang selalu berubah adalah hal yang membuat Piala Dunia menjadi luar biasa, jadi sudah sepantasnya turnamen ditutup dengan cara yang sama. Messi, untuk betapa abadi yang dia cari begitu lama, memasuki turnamen ini pada usia 35 tahun, kekuatannya di lapangan sepak bola secara alami memudar. Jam terus berdetak dan tidak apa-apa.

“Mengangkat Piala Dunia hanyalah ceri di atas karir yang sepertinya tidak akan pernah terulang lagi.”

Namun, Argentina memasuki Piala Dunia sebagai pemenang Copa America dan setelah 36 pertandingan beruntun tak terkalahkan. Hype itu terlalu nyata. Di musim gugur karirnya, ini akhirnya bisa menjadi saat Messi mengangkat hadiah sepak bola paling terkenal. Dan dengan rival lamanya Cristiano Ronaldo mengincar tujuan yang sama tetapi tampaknya membakar segala sesuatu di sekitarnya, jalan tampak jelas bagi La Albiceleste.

Itu sampai mereka dikalahkan oleh Arab Saudi di matchday satu. Argentina tampak sangat terguncang dan Messi tampak sangat fana. Narasi yang diimpikan semua orang dengan panik dirobek dan ditulis ulang dengan gaya yang menyerupai WWE di jam-jam terakhir arloji Vince McMahon.

Tapi apa asyiknya cerita tanpa tersandung?

Kekalahan matchday satu itu hanya akan membuat Argentina melaju ke final, dan penampilan Messi di sepanjang jalan, semakin gemilang. Klise ‘satu tarian terakhir’ telah digunakan tanpa akhir sepanjang Piala Dunia 2022, tetapi itu sesuai dengan cara penyerang Paris Saint-Germain memilih momennya untuk memutar kembali tahun-tahun sebelumnya, melewati pemain bertahan dan menciptakan gol di kedipan mata.

Satu gol dan satu assist melawan Belanda di perempat final dan prestasi yang sama lagi di semifinal melawan Kroasia. Lengkapi itu dengan penampilan klasik Messi lainnya di final melawan Prancis dan Anda sedang melihat kampanye turnamen yang tak terlupakan dari pria mengancam dari Rosario, yang merupakan kunci untuk menghancurkan Les Bleus dalam penampilan Argentina yang luar biasa – sebelum semuanya runtuh turun berkat pewaris tahta dan rekan setim PSG Kylian Mbappe.

Sudah sepantasnya Mbappe memaksakan kebangkitan Prancis yang luar biasa pada saat kematian, karena terlepas dari semua drama, tidak ada yang berubah. Tidak ada apa-apa. Menang atau kalah, Messi adalah – untuk saat ini – pesepakbola terhebat sepanjang masa dan satu trofi tidak dapat mendikte fakta itu.

Sebaliknya, mengangkat Piala Dunia hanyalah ceri di atas karir yang sepertinya tidak akan pernah terulang lagi.

Mengandalkan warisan seorang pria yang terus meningkatkan standar ke ketinggian yang tak terduga dalam sepak bola selama dua dekade terakhir dengan prospek memenangkan satu trofi cukup tidak masuk akal.

Messi, sejak 2004, telah membalikkan keadaan dengan prestasi luar biasa untuk klub dan negara. Menyarankan karirnya hidup atau mati dengan apakah dia bisa mengangkat Piala Dunia atau tidak, sebuah turnamen yang pada akhirnya ditentukan oleh satu pertandingan pada akhirnya, adalah sikap tidak hormat dari urutan tertinggi.

Dia sekarang akan meninggalkan permainan dengan lebih banyak penampilan Piala Dunia daripada siapa pun, gol terbanyak di turnamen untuk Argentina dan jumlah gol yang sama dengan Pele (dan Mbappe) sementara juga keluar sebagai satu-satunya pemain yang memberikan assist di lima turnamen terpisah. Tambahkan itu ke prestasinya di level klub, sangat sulit untuk mengatakan bahwa dia bukan yang terhebat, mengangkat trofi atau tidak.

Namun, meski terlihat pasti bahwa kita tidak akan pernah melihat seseorang sekaliber dia lagi, Mbappe melangkah ke panggung dunia dan melakukan hal yang tidak terpikirkan. Hat-tricknya sebagai tanggapan atas eksploitasi manusia super Messi membuat dunia kehilangan kata-kata. Pemain Argentina itu tidak terlihat fana; orang Prancis itu baru saja naik ke tingkat yang abadi. Di usia 23 saja.

Trio gol yang luar biasa itu dengan mengerikan menegaskan bahwa dia akan melakukan segala daya untuk mengalahkan Messi, ketika itu terlihat mustahil untuk waktu yang lama.

Tapi kehebatan menang, dan dalam turnamen cerita, Messi harus menulis bab terakhir. Dia harus membuat es kue – kue yang sudah dibuat, merayakan Argentina sebagai yang terbaik yang pernah ada, yang terbaik yang pernah ada dan yang terbaik yang pernah ada.

Rangkullah penderitaan. Biarlah itu semua menjadi bagian dari perjalanan sempurna Messi menuju puncak. Status KAMBING adalah dan masih menjadi milik Messi, tidak peduli seberapa keras muridnya mencoba menantangnya di tahun-tahun mendatang.